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25 cosas que hay que conocer en Nueva York: segunda parte

Segunda entrega de una gua prctica con los rincones ms atractivos, los imperdibles y las oportunidades de la ciudad que nunca duerme.

14. Empire State, vista nocturna

La mejor vista de la ciudad, desde el piso 102 del Empire State (u$s 15). Despus de distinguir varios edificios, los ros, los puentes, la geografa aparece la imagen de la gente. Las millones de luces encendidas me recordaron algo que escribi E. B. White sobre Nueva York, en 1949. l dice que hay vagamente tres ciudades: una, de los nativos; otra, de los commuters (los que cada da vienen a trabajar desde los suburbios y se vuelven) y la ltima, de los que nacieron en otra ciudad y llegaron a Nueva York en busca de algo. Segn White: "Los commuters le dan a la ciudad su inquietud inagotable; los nativos le aportan solidez y continuidad; pero los colonos le dan pasin".

15. Lady Liberty

Para este paseo se recomienda elegir un da de sol y arrancar lo ms temprano que se pueda. Porque siempre hay muchos visitantes, para registrar cmo late el Downtown por la maana y disfrutar del paseo por Battery Park. Adems, llegando con tiempo puede tomar el ferry gratuito que llega en 25 minutos a Staten Island. Es un transporte estatal, manejado por la ciudad de Nueva York, para que los habitantes de la isla estn conectados con Manhattan. Esta alternativa les servir a los que tengan menos tiempo y quieran visitar nicamente la Estatua de la Libertad.

La otra opcin es tomar el ferry clsico (Statue cruises, u$s 12) que va a Staten Island y despus a Ellis Island, la isla que entre 1892 y 1954 fue la puerta de entrada para 12 millones de inmigrantes, y donde hay un excelente museo de la inmigracin. Para subir es preciso reservar el ticket con tiempo (u$s 3 extra) a travs de la pgina y si lo consigue, subir 354 escalones. El viaje hacia Lady Liberty es emocionante por el smbolo democrtico que representa y por la cantidad de gente de todo el mundo que llega desde lejos a comprobarlo.

16. Tarde en el SoHO

De zona fabril y peligrosa, se transform en barrio imprescindible. Todava quedan fbricas de ropa, pero la mayora de los viejos depsitos fue reciclada y ahora se usan como oficinas de sellos de msica, estudios de diseo y publicidad. En el SoHO hay negocios, restaurantes, buenos cafs, como el Habana (17 Prince St.), y est McNally Jackson, una librera independiente para quedarse un rato largo (tiene una completa seccin de libros en espaol en el subsuelo). Hace tiempo que se instalaron GAP, H&M, Mango y la japonesa UNIQLO, entre otras cadenas. Pero tambin hay tiendas con encanto. Agent Provocateur, la marca inglesa de lencera de lujo, fundada por Joseph Corr, hijo de la famosa diseadora Vivienne Westwood, es una de ellas.

17. MOMA

En NYC las decisiones se toman minuto a minuto. Despus de estudiar el plano del Museo de Arte Moderno, el fallo: pasar la tarde en los pisos 4 y 5. Los folletos dicen que hay pintura y escultura desde 1840 a 1970. En la sala 20 del cuarto piso hay un cuadro de Jackson Pollock que se llama Number 31 y fue realizado en 1950. Del quinto piso fue difcil salir. Estaba cansada, me dolan los pies. Pero no haba manera: Picasso, La gitana dormida, de Henry Rousseau y Giacometti me tironeaban de los brazos. La noche estrellada, de Vincent Van Gogh, no estaba en el museo. Segn informaba un cartelito, se encontraba de gira por msterdam, como una banda de rock. Hasta abril de 2010, una muestra temporaria sobre el genial Tim Burton. Martes, cerrado.


18. Hanami

El diseo, la mirada, la msica, la comida y las tradiciones japonesas estn de moda en Nueva York, ciudad hermana de Tokio. Todos los aos, entre fines de abril y principios de mayo se festeja el hanami o florecimiento de los cerezos, un ritual de primavera, tan emocionante que vale la pena planificar un viaje para estar ah. El cerezo es el rbol querido de los japoneses. El Jardn Botnico de Brooklyn tiene 220 cerezos, una parte de los dos mil que don el gobierno de Japn a Estados Unidos en el siglo pasado. Cada ao celebra el Festival Sakura Matsuri, una fiesta para pasarse todo el da bajo los cerezos rosados. Las performances suelen ser muy buenas. El ao pasado toc la reconocida J-pop star Ai Kawashima. Hay workshops, talleres de origami, tambores taiko, DJs ultrapops, exhibiciones de bonsai, tours guiados por el jardn y miles de japonesas lookeadas con pelucas, medias o kimonos rosas, a tono con las flores.


19. The Blue Note

Desde que abri en 1981, el mejor jazz del mundo pasa por The Blue Note, el club nocturno de Greenwich. Un martes de mayo, un jueves de octubre, cualquier da del ao es posible ver grandes msicos en vivo. Tambin hay noches donde se presentan nuevos talentos locales, que seguro son buenos. El lugar no es demasiado grande y se ve bien desde todos lados. Igual, conviene llegar con tiempo antes porque se llena. Segn el artista invitado, la entrada cuesta entre u$s 10 y u$s 40 parado en la barra, y de u$s 35 a u$s 65 en una mesa. No es barato, pero el show es excelente. Los tragos son buenos y la comida no es gran cosa.


20. Strand

El problema de esta antigua librera cercana a Union Square es cmo salir. Su logo es "18 miles of books" que, traducido, son 28,9 km de libros. La librera, que ya pas los 80 aos, estaba antiguamente a la vuelta de la ubicacin actual, en una calle conocida como la cuadra de los libros porque tena varias libreras. Con el tiempo fueron reemplazadas por bancos y seguramente por alguna sucursal de la popular cadena de farmacias Duane Reade. Hoy, la nica que queda es Strand, un negocio familiar atendido desde el comienzo por la familia Bass. Hay tres pisos y un subsuelo. Hay mesas de best sellers, de ofertas, de buenas ideas para hacer regalos, de curiosidades, por menos de u$s 10, de ficcin y de no ficcin. Todas tienen cartelitos con los libros recomendados por el personal, ms de 200 empleados con cara de lectores voraces.

21. Grand Central Station

Podra ser un lujoso hotel de Pars, pero es una estacin de trenes por donde cada da pasan 400 mil personas. De fachada clsica y techos altsimos, Grand Central (43 y Lexington Ave.) fue inaugurada en 1912, despus de diez aos de construccin. Las lmparas, los relojes y dos guilas de hierro, todos los detalles son monumentales. Si no le alcanza con mirarlos, puede sumarse a un tour gratuito para explorarla en detalle, los mircoles y viernes, a las 12:30. Un dato curioso: las constelaciones pintadas en el techo fueron hechas para ser vistas desde arriba. Cuando salga de la estacin, mire hacia la izquierda y se encontrar con el Chrysler (405 Lexington), uno de los edificios ms lindos de la ciudad y un monumento al art dco. En el barrio tambin est otro grande del siglo pasado, el hotel Waldorf Astoria.


22. L.E.S

Atrs del Chinatown, el Lower East Side es un barrio con onda. Es uno de los distritos ms antiguos de la ciudad, donde casi todos los edificios son esos inconfundibles de Nueva York con ladrillo a la vista y escaleras de incendio en el frente. En ese distrito decado y oscuro comenz una movida de diseadores y artistas que, como se ve, son los que descubren y colonizan nuevos barrios. En los ltimos aos abrieron tiendas de ropa vintage, donde se puede encontrar una cartera de cuero con mariposas fucsias pintadas, o una estola de piel que aterrorizara al movimiento verde, tan presente en Estados Unidos. Hablando de verdes, en L.E.S. hay una sucursal de Babeland, un sex shop ecofriendly, que vende condones veganos, lubricantes orgnicos y juguetes que no daan al planeta. Tambin hay negocios multimarca. Entre la seleccin, una grata sorpresa argentina: las creaciones de Valeria Pesqueira. El mundo puede cambiar, pero siempre queda Kat's Delicatessen, deliciosa evidencia de antao. Kat's abri en 1888 y es uno de los mejores lugares de Nueva York para comer matzo ball, una tpica sopa juda.

Los fines de semana, ferias callejeras de artesanas y ropa hecha a mano. Uno se prueba ah mismo en la calle. Otro dato para los fines de semana: Market NYC, una feria de diseadores jvenes donde se pueden encontrar oportunidades. Dos imperdibles gastronmicos del barrio: Dean & Deluca (560 Broadway) y Balthazar (80 Spring). El primero es la casa de las delicadezas ms sofisticadas. El segundo es un bistr francs donde la bouillabaisse es imbatible y las ostras, un viaje al mar. Aunque no coma ah, asmese para ver el lugar. Pegado al restaurante est la panadera tambin de ellos, con brownies, muffins y panes recin hechos. Enseguida, el SoHo se transforma en Nolita, donde la escena es similar.

23. Planeta Tiendas

Adems de lo obvio, de lo que se encuentra en la Quinta Avenida y alrededores, estn las tiendas departamentales como Century 21, en el Financial District. All encontrar ropa, calzado, utensilios de cocina, bao y dormitorio, juguetes, todo de marcas conocidas y a precios reducidos. Es una tienda de varios pisos, seguramente saldr con bolsas y cuando ya sea de noche. En la zona tambin est Syms, que maneja el mismo concepto, sin tanto para elegir. Pero ms que grandes tiendas, prefiero recomendar sitios elegidos. Una juguetera indie, con preciosas muecas de tela (desde u$s 10), teatros, juegos para aprender, guitarras, microscopios: Kidding around (60 W. 15 St), en el barrio de Chelsea.

Muy cerca hay una sucursal de Urban Outfitters, una tienda con ropa moderna para hombre y mujer, objetos para la casa y regalitos. El tipo de cosas que motivan la pregunta de dnde te lo trajiste? Buensimos sales. Otro seleccionado, por curioso, por nico: Fish's Eddy, en Flatiron District, entre Chelsea y Gramercy Park, se especializa en vender vajilla vintage -platos, tazas, soperas, jarras, azucareras- que alguna vez vistieron las mesas de elegantes hoteles y restaurantes que ya no existen o cambiaron el servicio. Un hit: los cuchillos de primera clase de Pan Am, a u$s 10. Otro: J.J. Hat Center, el negocio de sombreros ms antiguo de Nueva York (310 5th Avenue), establecido en 1911, un lugar para entrar aunque no use sombrero; un Fedora, desde u$s 55. Muji es una tienda japonesa que basa concepto en lo simple del diseo. Desde un sacapuntas hasta una remera de material reciclado, todo minimalista. Tiene varios locales en la ciudad y uno en la tienda del MoMA, que a propsito es un lugar ms para chequear. ,

24. TriBeCa

El nmero 10013 es uno de los cdigos postales ms caros del pas, y pertenece a TriBeCa, un barrio con lofts millonarios, donde el promedio de edad ronda los 38. Slo con pasear un rato entre galeras de arte, calles de adoquines, bares y fbricas convertidas en departamentos de acero, vidrio y ladrillo, se advierte que TriBeCa (Triangle Below Canal Street) es un barrio exclusivo. El vecino ms famoso es Robert De Niro, y en los ltimos aos se afianz como un poderoso inversor. Tiene una productora, el restaurante Tribeca Grill, un complejo de cines y desde hace poco, el Greenwich Hotel, un lujoso establecimiento boutique. Adems, De Niro es el principal promotor del Tribeca Film Festival, un certamen en crecimiento. Se realiza en mayo y es un momento especial para recorrer el barrio. Durante esos das hay msica y eventos gratuitos en las calles. Varios de los mejores restaurantes de la ciudad estn en el barrio. Y tambin est Nobu, el lugar del chef Nobu Matsuhisa (y tambin de De Niro). Justo al lado, Nobu Next Door es una versin informal, ms accesible y sin reserva. Si el da amaneci lindo se puede disfrutar del rea verde a orillas del ro Hudson. Si viaja con chicos, el Washington Market Park.

25. East Village

Velvet Underground, The Ramones, Iggy Pop, Led Zeppelin, todos ellos tienen un bar, una calle donde se sacaron fotos, alguna historia en este barrio de tradicin rockera. En sus orgenes, el East fue un lugar de inmigrantes polacos y ucranianos, por eso hay Museo Ucraniano y una plaza que lleva el nombre del gran poeta Taras Shevchenko. A pocas cuadras, la Cooper Union es una prestigiosa universidad fundada en 1859. Hoy quizs siguen viviendo muchos descendientes de inmigrantes, pero lo que ms se ve por las calles son desfiles de turistas. Especialmente en la zona de St. Marks Place, con puestos, bares y restaurantes para turistas. Un clsico: Trash and Vaudeville, una tienda que vende discos, ropa y accesorios de la cultura punk rock de los aos 70. En dos pisos, cuero negro, tachas, zapatos y fanticos.

Alejndose unas cuadras hacia la renovada Plaza Tompkins, se pueden encontrar algunos negocios vintage, una buena peluquera, muros pintados con grafittis, pandillas de skaters y algunos cafs. Para tener en cuenta: Arepa's Bar (91 E 7 St., entre avenidas 1 y A), un bolichito venezolano con riqusimas arepas por u$s 4. Aqu la numeracin de las calles incluye las letras del alfabeto, por eso el barrio que limita con el East, es Alphabet City. Para quien quiera salir de noche, el East es un sitio con movimiento, y Shoolbred's (197 Second Ave) un bar con ambiente.


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