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De compras en el Barrio Chino porteo

A metros de las barrancas de Belgrano, detrs de las vas del ferrocarril, conviven varias culturas orientales. Puntos clave para descubrir uno de los rincones ms singulares de la ciudad

En un radio de apenas cuatro manzanas, con eje en la calle Arribeos (entre el 2100 y el 2200), se pueden escuchar al menos cinco idiomas, comprar frutas exticas, consultar a un acupunturista y probar platos multitnicos.

El Barrio Chino porteo logra transportar a la otra parte del planeta. Algunos opinan que debera llamarse Barrio Oriental porque, adems de chinos continentales, alberga a taiwaneses -los primeros en desembarcar, all por los 80-, japoneses, coreanos, vietnamitas y tailandeses.

Si bien es un dominio mnimo respecto de los chinatowns de Nueva York o San Francisco, ste tampoco carece de identidad. Hay tanto para ver que a un espritu curioso le puede llevar una tarde entera recorrerlo. Para pasear tranquilo, vaya durante la semana (excepto el lunes, que es da de descanso), aunque un programa en esencia chino supone un ambiente ms populoso, y eso se encuentra los sbados y domingos.

Made in China


Justo detrs de la estacin, la Parrillita de la Barrera opera como puesto fronterizo. Un paso ms y aparecen farolitos rojos, patos asados y carteles escritos en mandarn. Lo primero que captura la vista son los locales de souvenirs, o "regaleras". Vestidos de cuello mao, gatitos que mueven su brazo sin descanso, pomadas para dolores y ventiladores de mano componen un repertorio que abarca lo kitsch, lo muy novedoso y hasta alguna nota de glamour.

A metros de Juramento, la Tienda Feng Shui exhibe budas, bolas anti-estrs y sahumerios a granel. Al lado, en la galera, hay una librera que por pocos pesos alquila comics -manga y anim- y novelas romnticas, ilustradas con rostros de mujeres melanclicas. No intente rastrear alguna edicin en espaol. Tampoco encontrar un dvd subtitulado en el video club contiguo; apenas si se comprende, por los dibujos de las cajitas, que poltica y artes marciales son dos asuntos de inters para la cinematografa china.

El rubro supermercados, que los chinos manejan de taquito, es todo un mundo en donde es posible encontrar lo que en ninguna otra parte de Buenos Aires. Casa China fue pionero en el arte de posicionar productos importados de Oriente, y hace poco irrumpi Ichiban, con una propuesta similar en variedad y calidad. Sus gndolas son frecuentadas por chefs locales, famosos y turistas. Lo ms buscado? Hongos shiitake, salsas de soja -las hay de todo tipo y tamao, hasta en bidones-, t verde, tofu, sushi rolls (listos para comer) y aceite de ssamo. Algunos tambin se le animan a la pimienta de Szechun, los fideos de batata y snacks de langostinos.

La sucursal ms grande de Casa China (Arribeos 2257) tiene una buena seleccin de pescado fresco a precios razonables. En la verdulera podr encontrar margaritas y clavelinas, meln chino, bamb, maracuy, mango y lima. Tambin descubrir el litchi, una fruta fina de pulpa dulce y piel roja rugosa.

La planta alta est dedicada a la vajilla oriental; hay juegos de t de barro cocido, algunos ejemplares de porcelana china antigua y teteras de hierro fundido, adems de jarrones de porcelana japonesa. Asia Central, sobre Mendoza, tiene una interesante oferta de arroceras elctricas y woks.

Amn de dos templos, uno budista (Chong Kuan) y otro evanglico (Sin- Heng), donde se dictan cursos de chino, un par de herboristeras (que ofrecen "viagra natural") y casas dedicadas a la venta de productos de soja, predominan los salones de belleza con una clientela 100% oriental. Hay colas para cortarse y teirse el pelo. No es una cuestin de vanidad sino de practicidad: pocos hablan espaol y la cabeza no es para poner en manos de alguien que no lo entiende.

Sabores de Oriente


Todas las cartas incluyen la probada frmula de los chaw fan, chop suey y arrolladitos primavera, tan aceptados por los porteos. Pero vale la pena innovar. El chef Chen Apu recomienda pedir un potpourri de platos, donde no falte una sopa, y compartir un poco de todo. Hijo de Chen Tien Fu, uno de los primeros inmigrantes taiwaneses, Apu est a cargo de la cocina del Hsiang Ting Tang, el restaurante ms formal de todo el barrio.

Sus mariscos y sabrosos ravioles a la plancha son los platos favoritos de un pblico que rehye el ambiente bullicioso de su vecino Palitos. Tambin manejado por los Chen, aqu se impone el comer popular en un clima siempre multitudinario. Palitos es la versin econmica del primero. El pollo a los tres aromas (albahaca, ajo y jengibre), servido en una cazuelita metlica, es su plato insignia.

Todos Contentos es otro clsico, de ambiente colorido, mozas simpticas y una clientela bien ganada en base a platos como el cerdo con salsa agridulce y los ravioles de brotes de bamb.

La cantina Chinatown se desborda los fines de semana. Ofrece porciones abundantes y sabrosas -que para muchos equivale a aceitosas- a precios muy convenientes. El men termina donde deberan venir los postres, captulo casi inexistente en el ideario oriental, y que aqu est contemplado por los bollitos rellenos de poroto aduki, que venden en casi todas las tiendas.

La cocina japonesa tambin tiene sus embajadores locales: al precursor Fujisan se sum Dashi, para engrosar la oferta de rolls, sashimis y niguiris que ya son referencias familiares para los argentinos.

Si ands con poco tiempo, no es mala idea detenerse en algunos de los puestos callejeros (slo fines de semana) y comer un rico arrollado de arroz, hongos y man, acompaado de un t rojo.

Casi llegando a la esquina de Arribeos y Olazbal, sorprende una coqueta casona de estilo ingls decorada con motivos orientales. All funciona BuddhaBA, donde se puede probar una torta de mousse de t verde en un ambiente ajardinado en el que prosperan orqudeas y bonsis, para concluir con una visita a la galera de arte oriental que funciona en la planta alta.


Dnde comer
Dragn Porteo
Arribeos 2137. T: 4784-8970
Carnes y verduras saltadas con todo tipo de salsas. Todos los das. Delivery.

Todos Contentos
Arribeos 2177. T: 4780-3437
Un histrico del barrio con un pblico fiel. Si no quers esperar, una opcin es llevarse la comida en el momento.

Cantina Chinatown
Arribeos y Mendoza. T: 4783-4173.
Men variado y econmico, con los platos chinos que ms les gustan a los porteos. Todos los das.

Palitos
Arribeos 2241. T: 4786-8566
Clsico de clsicos, es una de las mejores opciones por su relacin precio-calidad. Oferta variada. Destacan la sopa crema de centolla ($16) en las entradas, el rack de cordero frito y el pollo a los tres aromas.

Hsiang Ting Tang
Arribeos 2245. T: 4788-0125
Una cocina ms elaborada y por lo tanto ms cara. Predominan los platos taiwaneses. Prximamente, sushi. Medioda y noche de martes a domingo, lunes slo a la noche.

Buddhaba
Arribeos 2288. T: 4706-2382
Multiespacio con restaurante, saln de t, galera de arte y jardn oriental. Especialidades thai, vietnamitas, japonesas y chinas. Se recomiendan los langostinos perfumados con leche de coco.

Fujisan
Mendoza 1650. T: 4784-1313
Tpica comida nipona. Las mesas de la planta alta tienen parrillita para que cada uno pueda cocinarse unas carnes previamente maceradas.

Dashi
Arribeos 2302. T: 4783-1070
La versin occidentalizada del sushi en el ms moderno de los locales del rea. De su lnea hot, prefiera el tempura crocante de langostino.

Dnde comprar
Casa China
Arribeos 2173 y 2257
Sus dos locales abastecen a restaurantes y a un pblico heterogneo. Adems de ofrecer un sinfn de productos, es un buen lugar para comprar alimentos naturistas, semillas sueltas y frutas secas.

Ichiban
Arribeos 2233
Nuevo supermercado con enorme variedad de ts, jugos, verduras y frutas exticas, especias y tantos otros productos orientales. Hay sushi para llevar.

Sanfu
Arribeos 2212. T: 4788-3588.
Es el local de una fbrica oriental radicada en la Argentina dedicada a los productos de soja. El tpico queso de soja o "tofu" se vende aqu en todas sus variantes: aromatizado, frito, blando y ahumado. Adems, fideos de arroz, milanesas, salsas y leche de soja. Abre de martes a domingos, de 8 a 20. Recibe pedidos por telfono.

Por Cintia Colangelo
Fotos: Sebastin Rivera


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