(0) (0)

Estacin Berln

Esta ciudad se mueve. Desde la cada del muro, el 9 de noviembre de 1989, est en permanente transformacin y, todava, en construccin. Respeto tcito por el otro, conciencia ecolgica, un marcado perfil artstico y ms de cien mil eventos por ao la sealan como la capital europea de moda.
Tomar como referencia las estaciones fundamentales de U-Bahn (subte) y S-Bahn (tren urbano) para explorarla, es la mejor manera de conocer sus principales puntos de inters y or cmo late. Si estuviste en Berln contanos qu fue lo que ms te gust.

Obermauerbucke. Autor: Carolina Reymndez.

1. HAUPTBANHOF
El cielo est negro de tormenta, pero un rayo de luz ilumina los cristales de la Estacin Central de Trenes (Hauptbanhof), que cumpli cinco aos hace un par de meses. Se inaugur para el Mundial Alemania 2006 y es la ms grande de Europa, hija de un proyecto millonario ganado por los arquitectos Kleihues y von Gerkan. Tiene un corredor de vidrio de ms de 300 metros, que ahora brilla con intensidad. Desde la estacin parten y llegan ms de mil trenes y subterrneos por da. Los pasajeros caminan apurados, suben y bajan escaleras mecnicas, arrastran valijas con ruedas, piden mapas en la Oficina de Turismo, preguntan por hoteles, sacan pasajes, compran, comen. Todo con luz natural, que entra por la impactante estructura vidriada de la nave central. Buen momento para un comentario sobre el transporte en Berln. En dos adjetivos: es perfecto y caro. Si se lo compara con la comida y el alojamiento es ms caro, que aunque suene extrao tienen buenos precios en la capital alemana.
La red de transporte integrado U-Bahn (subte) + tren (S-Bahn) + bus es extensa, confiable y prctica. Quizs los turistas suizos no lo noten pero para alguien que llega de Argentina, emociona.
En la zona de la estacin, donde se construye un rea residencial, todava se ven amplios espacios vacos. Y bicicletas, otro gran medio de transporte. En Berln siempre se ven bicicletas. De da y de noche, atadas y andando, nuevas y viejas, la bici es parte del paisaje. Cada da circulan ms de 500 mil ciclistas en la capital. Los vi pasar hablando por telfono, mandando mensajes, comiendo, llevando una mochila con un beb, un paraguas, la compra del da y un ramo de flores.La ciudad tiene 650 km de ciclovas y ya se aprob un proyecto para continuarlas.
Sobre Invaliden Strasse, cerca de la Estacin Central, Hamburger Bahnhof, el Museo de Arte Contemporneo, reabri, despus de la guerra, en 1996. Est en un edificio neoclsico donde antiguamente funcion una estacin de trenes. En Berln hay ms de 180 museos. El Hamburger es para agendar: est dedicado al arte desde los aos 60 en adelante y tiene obras de Andy Warhol (como la gigantografa de Mao sobre lunares violetas), Robert Rauschemberg y Joseph Beuys. Incluye tambin salas de videoarte e instalaciones, y una muy buena librera artstica. Desde ah se puede caminar hacia el Reichstag, subir hasta la cpula de vidrio diseada por Norman Foster. Quien quiera visitarlo, es gratis, pero deber pedir cita previa por mail. En el edificio funciona Kfer, uno de los mejores restaurantes de la ciudad.

2. BRANDENBURGER TOR

Por qu te gusta tanto Berln?, le pregunt a un amigo antes de partir hacia Alemania. Me respondi: Porque estuvo destruido y ahora est de pie. Porque estuvo separado y ahora est unido. Entonces que nadie les venga a decir a los berlineses que algo es imposible.
La Puerta de Brandenburgo, que durante aos fue un hito de la divisin, con la cada del muro se transform en un smbolo de la unidad alemana. Es de piedra, se construy entre 1788 y 1791 y funcionaba como puerta de entrada a la ciudad.
Friedrichstrasse se ha convertido en la sede exclusiva de compras. Con concesionarias de autos de alta gama, Quartier 206 para shopping de lujo y una sucursal de las Galeras Laffayette diseada por Jean Nouvel.
En la vecina Bebelplatz, el 10 de mayo de 1933 miembros de juventud nazi, incentivados por el ministro de propaganda de Hitler, Joseph Goebbels, quemaron ms de 20 mil libros. Obras de Thomas Mann, Heinrich Heine y Karl Marx entre otros grandes autores. Desde 1995 se ve un monumento subterrneo: una biblioteca con los estantes vacos.
A pocas cuadras, Gendarmenmarkt, una plaza inspirada en la Piazza del Popolo, en Roma, tiene dos iglesias con cpulas gemelas, y la sala de conciertos. Un descanso en zona? El Newton Bar, dedicado al fotgrafo Helmut Newton, con sus fotos en las paredes y un lounge cmodo.


3. POTSDAMER PLATZ

El primer semforo de Europa estuvo en esta plaza, en 1924. Hoy se ve una rplica frente a un edificio puntiagudo que dise Renzo Piano. Cuesta verlo entre tantos turistas que van y vienen, ms de cien mil por da.
Me lo seala el comandante Philippe, un joven con uniforme de militar ruso. Es estudiante y se invent un buen trabajo: en su stand pegado a un trozo de Muro de Berln tiene los sellos y visados (ocho) que se necesitaban para cruzar de Berln Occidental a Berln Oriental. Antes costaba 25 marcos, hoy 2,5 euros.
Desde los aos 90 la zona est en construccin. Hay 19 edificios nuevos, entre ellos, el Sony Center, donde cada ao se celebra el Festival Internacional de Cine de Berln (Berlinale).
Ms de 130 negocios, teatros y restaurantes, Potsdamer Platz es una zona altamente turstica. Antes de dejar la plaza pas por la vereda del Ritz Carlton. Haba un Porsche ltimo modelo rodeado de guardias de seguridad. Dos segundos despus se subi un rabe de traje y arranc rapidsimo. .
De Potsdamer Platz hacia el otro lado se puede llegar a la Neue Nationalgalerie, diseada por Mies Van der Rohe. Cerca, un bar que uno quisiera tener en la esquina de la casa: Joseph Roth Diele, en homenaje a un periodista y escritor judo, autor del libro Crnicas berlinesas, una serie de artculos sobre la ciudad en los aos 20. Todava en Potsdamer ya no Platz sino Strasse se est armando un nuevo circuito de galeras de arte. Lo bueno es que de tan nuevo todava no tiene mapa. Hay que explorar patios, meterse en pasajes y calles, estar atento.


4. HACKESCHER MARKT (
S-Bahn)
Cmo era Mitte cuando llegaste?, le pregunt a un argentino que vive en la ciudad hace 20 aos. Gris y llena de balas, me respondi. De esa imagen salvaje ya no queda nada. Hoy, Mitte es mainstream; diseo, bares cool, marcas internacionales, capitalismo.
En el centro del barrio, que durante la divisin qued en el sector Oriental, Hackescher Markt tuvo destino de mercado, ayer y hoy. Antiguamente se compraran tomates y repollo; hoy ropa, zapatos, muebles. Es difcil salir de esta zona sin alguna bolsa en la mano. Para visitar: Hackescher Hffe, un complejo de edificios modernistas con varios patios inaugurado a principios de 1900. Despus de la guerra siguieron aos de abandono, pero en los 90 se restaur y tiene cines, teatro, un cabaret y tiendas. Entre carteles y vidrieras no hay que olvidarse de levantar la vista para mirar el edificio. Muy cerca, la primera estacin de trenes urbanos (S-Bahn) de la ciudad, con ladrillo a la vista, arcos y claraboya. Sobre Rosenthaler Strasse, el Caf Cinema parece embalsamado. Qued de otra poca y nadie se dio cuenta. Es oscuro, con afiches de pelculas en las paredes y adentro se puede fumar.
Los fines de semana, feria de artesanas y comidas en Hackescher Markt. Jugos recin exprimidos, bagels de salmn, quesos, embutidos y ms.
Otro patio imperdible y que no fue reciclado aloja el Museo Otto Weidt. Durante la guerra, judos ciegos y sordos fabricaban escobas y cepillos bajo la proteccin del comerciante Otto Weidt. Parte de la produccin era para el ejrcito, por eso el taller se consideraba importante. Weidt fue un Schindler en pequea escala y sin pelcula de Hollywood, que salv de la deportacin a muchsimos judos. Atiende el museo Haim Hoffman, uno de los ms de 25 mil judos que viven hoy en Berln. En el mismo patio, el Centro Ana Frank.
Un smbolo de este distrito es la Torre de la Televisin (Fernsehturm), en la vecina Alexanderplatz. Se construy en 1969, durante la RDA, y todava hoy es la mxima altura de la ciudad, con 368 metros. Arriba, restaurante y mirador. La rodean una enorme plaza con negocios, la iglesia Marienkirche y el Ayuntamiento (Rotes Rathaus) de ladrillos rojos. Atrs, estatuas de Marx y Engels. Y un poco ms all, Nicolaikirche, otra iglesia, la ms antigua de Berln.
Para nostlgicos: Alexanderplatz fue en los aos 20 un barrio de clase obrera, all viva Franz Biberkopf, el protagonista de la novela Berlin-Alexanderplatz, escrita por Alfred Dblin y que Fassbinder convirti en serie de televisin.
Atrs de Hackescher Markt, la Catedral y la famosa Isla de los Museos o Museum Insel. Rodeado por el Spree, este sector alberga los cinco museos ms tradicionales de Berln: Pergamon, Bode, Neues, Altes y Alte Nationalgalerie. En cada uno se paga entrada y cada uno tiene un hit. Cuando haca la fila para entrar al Altes, donde desde 2009 est el famoso busto de Nefertiti, presenci una discusin de pareja. Eran espaoles y el motivo fue porque l estaba harto de museos. Le dijo algo as: Que s, mujer, que a m me gusta la Nefertiti, pero diez euros de aqu y diez de all, ms la audiogua, basta! Estos alemanes se han avivado, ponen el Altar de Prgamo en un museo, a la Nefertiti en otro y as no hay bolsillo que aguante. Ni piernas. Adems, no quiero echarme dos horas viendo piedras egipcias, si entro es por la Nefertiti. Pero no voy a entrar, ya lo decid, ve t. Yo te esperar en el bar de enfrente, tomndome una caa".
Antes de irse a la plaza, el gallego le pidi a su mujer que por favor cuando estuviera en frente de la Nefertiti le sacara una foto. Y se fue. Cuando estuve en la sala de la hermosa escultura egipcia, pens en el gallego: estaba prohibido sacar fotos.
Si tuviera que elegir dos de los cinco museos, seran el de Prgamo por el espectacular friso y la puerta Ishtar, y el Altes, para disfrutar la belleza tranquila de Nefertiti.
Se estima que en 2019 estar listo el Humboldt Forum, que surgir cuando concluya la remodelacin del Palacio Real de Berln, y formar un nico conjunto con la Isla de los Museos. Habr exposiciones, teatro, cine, msica, biblioteca y, mal que le pese al turista gallego, ms museos. Hasta que est lista se puede visitar la Humboldt Box, recin inaugurada.

5. EBERSWALDER STRASSE

La caja de cartn est llena de fotos en blanco y negro, ajadas. La primera es de un bebe de das, muy abrigado. Lo sostiene y mira su madre. Al lado de la caja de fotos, hay mesas largas con loza. Platos ingleses, jarras de cerveza, azucareras. La gente pasa, mira, toca y a veces compra. En algunos puestos, uno podra pasar horas revolviendo el pasado, ensucindose las manos.
Un domingo por la maana en el Mauerpark es posible encontrar algn tesoro. Pero hay que ir temprano porque la feria de pulgas (Flohmarkt) es cada vez ms grande, turstica, concurrida. A partir de medioda se hace difcil caminar. Tiene carromatos llenos de chucheras y antigedades, comida tnica al paso, un bar al aire libre con msica en vivo y un karaoke.
A la salida del Mauerpark, siguiendo unas cuantas cuadras por Bernauer Strasse se llega al tramo donde el 13 de agosto de 1961hace 50 aos se separ la ciudad y a sus habitantes. Aqu se construy el muro de un da para el otro, usando los edificios como barrera. Desesperados, muchos se tiraron desde las ventanas y murieron. Actualmente hay un memorial del muro y de la divisin de Alemania, en proceso de ampliacin.
Para los que no soportan las multitudes, otro mercado, ms pequeo, en la vecina Arkonaplatz. Menos chucheras y ms antigedades. Hay juegos para nios y la rodean bares con deliciosas tartas para almorzar. Cuando sal de la plaza descubr un lugar que no haba visto en las guas. Me llam la atencin una iglesia neogtica. Saqu una foto de lejos cuando vi que una mujer saludaba desde arriba. Segu la huella y despus de subir por una escalera caracol muy angosta y vieja llegu a lo alto de la Zionskirche, con muy buenas y poco difundidas vistas de Berln. Se ven antiguas chimeneas, la Torre de la televisin, el Spree, el Tiergarten, la Hauptbanhof y tambin se ve que Berln es una ciudad de construcciones bajas.
Es preciso cruzar Schnhauser Allee para llegar a Prenzlauer Berg, otro distrito de moda, con cafecitos que sacan las sillas a la vereda (hay mantas disponibles para friolentos), edificios de principios del siglo XX, arte callejero (la luz roja de los semforos tiene forma de corazn; la amarilla, de estrella, y la verde es una gota de agua) y boutiques de diseo indie. El ms preciado es el diseo de los pases nrdicos, lstima que los precios sean en euros. Kastanien Allee es la avenida principal del barrio. Se ven chicos y chicas con looks para coolhunters, padres jvenes con hijos pequeos, y un ambiente de gente que lleva vidas no tradicionales, con otros horarios, profesiones alternativas y un ritmo ms pausado que en otras esquinas de la ciudad.
En la cercana Choriner Strasse, Mundo Azul es una librera especializada en textos para nios, con ejemplares en espaol y otros idiomas, al mando de la argentina Mariela Nagle. Para conocer en zona: Kollwitzplatz y Kulturbrauerei, un centro multicultural en la antigua fbrica de cerveza Schultheiss. Cine, restaurante, exposiciones, un bar de tapas y un mtico club nocturno.

6. WEINMEISTER STRASSE

Berln es pobre pero sexy. La frase es de Klaus Wowereit, el alcalde de la ciudad desde 2001. La dijo hace algunos aos, pero gust y se repite. Al parecer tiene mucho de cierto. Gran parte del presupuesto de la ciudad ms de 400 millones de euros estn destinados a la cultura. En Berln viven alrededor de diez mil artistas profesionales. Hay arte callejero, galeras, ateliers, artistas alemanes y artistas extranjeros. Muchos de ellos se mudan a Berln porque es una ciudad barata. Por 500 euros tienes un piso, adems la comida cuesta menos que en Espaa, me coment un pintor valenciano que vive en un piso compartido.
Weinmeisterstrasse es un buen punto de partida para recorrer las galeras de arte de Sophienstrasse, Tucholskystrasse, G. Hamburgerstrasse y Auguststrasse. Como Me Collectors Room Berlin y Berlin Art Projects, dos espacios donde ver tendencias en pintura y escultura contemporneas.
Una librera con textos en ingls: Do you read me? Y un restaurante para agendar: Altes Europa. Ok, uno ms: Monsieur Vuong, el hitazo del barrio, con cocina asitica adaptada al paladar occidental y riqusimos jugos naturales. El ltimo, otro asitico: Yam Yam, de cocina coreana.
Con tantas bicicletas en accin, los talleres son necesarios. Fahrradstation es una cadena donde se compran, alquilan y arreglan bicicletas. Hasta es posible tomar clases para resolver pinchaduras o tomar un tour para conocer la ciudad en bici. Muy cerca, la Casa Camper, donde dormir es carsimo, pero comer japons no tanto.
Algunas calles para caminar y encontrar bares y negocios de diseo y ms galeras: Rosenthaler Strasse, Neue Schnhauserstrasse y Alte.
Schnhauser strasse. En Oranienburger, un parque y la bella cpula dorada de la Nueva Sinagoga. Tambin por aqu, Kunsthaus Tacheles, un icono de la cultura urbana alternativa, hoy en peligro de extincin. Naci en los 90 como un centro autogestionado de arte en un edificio de principios de 1900 que sufri daos durante la guerra. All trabajaban y vivan como okupas muchos artistas. Al parecer el edificio fue vendido, y si bien hay marchas de resistencia todo indica que pronto tendr destino de shopping o similar. Todava se puede visitar y quedan algunos artistas.
Una noche, despus de las 22 llegu a Clrhens Ballhaus, un saln de baile como los de antes. Haba ms de 200 personas bailando swing en un ambiente de fiesta. Todava eran los aos 20 ah adentro. El saln se inaugur en 1913 con el nombre de la que mujer de su dueo, Clara, cariosamente, Clrhens. Durante la semana se dan clases de chachach, salsa, vals y tango argentino. A propsito, Charlotte Rampling lo bail en este saln con piso de madera.
De no ser porque tiene dos problemas, Berln sera perfecta, me dijo antes de despedirse el artista valenciano. El idioma es el primero, que si se estudia deja de ser un problema. El otro es el clima horroroso, y contra eso que no se puede hacer nada.

7. GNEISENAUSTRASSE
Los turcos son la minora ms numerosa de Alemania. Hay poco ms de dos millones en el pas, y cerca de 200 mil viven en Berln. Muchos, en Kreuzberg y en los distritos vecinos de Neukln y Schneberg. Al metro que pasa por esta zona se lo conoce como el Orient Express.
Aislada por el muro y el ro Spree, Kreuzberg fue una zona olvidada dentro de Berln Occidental. Durante los aos 60 se necesitaba mano de obra para reconstruir la ciudad devastada y as llegaron los trabajadores invitados de Turqua. Con el tiempo se sumaron jvenes alemanes y de otros pases europeos a ocupar casas y fbricas vacas, los punks, los estudiantes radicales y ms inmigrantes turcos. En los 80 se intent demoler edificios, pero hubo fuerte resistencia de los ocupantes. En los 90, muchos predios se transformaron en centros culturales y comenz el auge creativo de Berln.
Hoy, Kreuzberg es el barrio con el mayor ndice de extranjeros; hay nuevas escuelas, plazas y viviendas, y siguen viviendo muchos turcos. Se ven mujeres con pauelo en la cabeza; se vende dner kebab tpico plato de lminas de cordero asado con vegetales, tarjetas telefnicas prepagas para llamar al extranjero, y hay clubes donde los hombres fuman narguile. Tambin, turistas con bolsas de compras, bares, restaurantes vietnamitas (muchos vietnamitas llegaron a Berln en los aos de la RDA) y productoras de msica.
Si bien existen polticos xenfobos, como Thilo Sarrazin que declar: Los rabes y los turcos slo sirven para vender frutas y verduras, el rasgo distintivo de Kreuzberg es la multiculturalidad y hoy la multiculturalidad es tendencia. De los 3,4 millones de habitantes que tiene la ciudad, se cuentan ms de 500 mil con pasaporte extranjero.
En Kreuzberg naci el Carnaval de las Culturas, una fiesta de la diversidad, que se celebra cada ao, en junio.
El barrio tiene dos sectores, que se identifican con los nmeros de los cdigos postales: Kreuzberg 61 y SO 36. El primero es muy animado durante el da. Hay bares, cafs, restaurantes, negocios de diseo y tiendas de ropa vintage, como Colors, donde la ropa se compra por kilo a muy buenos precios. Se puede bajar en la estacin de U-Bahn Mehringdam, pero me gusta ms Gneisenaustrasse porque sale al corazn del barrio, cerca de Markthalle, un mercado de 1891 remodelado hace poco, donde se consiguen frutas, verduras, deliciosos embutidos y t de frutos de la Selva Negra.
Hace mucho que Berln es una ciudad de mente abierta, donde la diferencia no es motivo de prejuicio. El propio alcalde Wowereit declar hace algunos aos: Soy gay y est bien que as sea.
En Bergmanstrasse, adems de negocios, cafs y restaurantes indios, vietnamitas, italianos, japoneses, bios, veganos, est el Schwules Museum, el museo gay de la ciudad, donde se cuenta la historia del movimiento homosexual en Alemania (hay textos en espaol), con especial foco en la persecucin durante el nazismo.
Si hay sol, Victoriapark es una buena opcin para un picnic. Su colina (berg) tiene una cruz (kreuz) en la cima, que dan nombre.
La columna vertebral de Kreuzberg SO36 es la calle Oranien Str. (no es Oranienburger, que est cerca de Hackescher Markt). Para llegar, bajar en la estacin Grlitzer Banhof. Muy buen lugar para salir a cenar y a tomar algo. Imperdible: Hasir, para especialidades turcas.
Berln se mueve, constantemente. Por eso, este texto debera renovarse cada semana. Como eso todava no es posible, vale sumar a esta informacin el barrio de Kreuzkln, un mestizaje de los dos barrios (estacin de U-Bahn: Hermannnplatz) y caminar por Pannier, Weser, Hobrecht y Friedel Strasse para encontrar algo de under y bares que todava no aparecen en las guas.

8. KURFURSTENDAMM

Como tiene un nombre tan largo, los berlineses le dicen Kudamm. Los turistas lo agradecen, probablemente porque no podran pronunciar la versin larga. Este boulevard de poco ms de tres kilmetros marc el centro de Berln Occidental durante los 28 aos de divisin. All estaban las lujosas tiendas como KaDeWe, los teatros y hoteles, la moda con la que soaban los habitantes del Este.
En 1989, despus de la cada del muro, el primer Love Parade desfil por Kudamm, antes de trasladarse a Strasse des 17 Juni, la avenida ms ancha de la ciudad, que atraviesa el Tiergarten.
En 2011, Kudamm cumpli 125 aos. La avenida comienza en la estacin Zoologischer Garten (donde est la entrada al zoo ms antiguo del pas, fundado hace 150 aos) y contina hasta despus de Adenauerplatz.
Nike town, H&M, Zara, Apple, Saturn (electrnica), Europe Center y negocios de souvenirs donde nunca falta el oso herldico que identifica a la ciudad.
Si hicieran las mediciones en esta zona, donde tambin est el consulado argentino, habra una altsima concentracin de tiendas por metro cuadrado. Aunque quizs, le ganara Hackescher Markt o Friedrichstrasse, dos reas muy comerciales y ms trendy del ex Berln oriental. Hacia Olivaer Platz, las tiendas son ms selectas: Versace, Gaultier, Chanel y Jil Sander, entre otras.
Dos hitos de Kudamm: 1) En la antigua plaza de Breitscheidplatz, la
Gedchtniskirche o Iglesia de la Memoria Kaiser Wilhelm fue inaugurada en 1895 y bombardeada casi hasta la destruccin. El edificio moderno de al lado es otra iglesia, construida en los aos 60. En la actualidad el complejo est en restauracin, por el 50 aniversario de la reconstruccin, despus de la guerra. 2) KaDeWe es la abreviacin de Kaufhaus des Westens, que quiere decir la casa de compras de los occidentales. Se inaugur en 1905 pero durante la guerra sufri serios daos. En 1950 se reabri, totalmente renovada. Queda en Tauentzienstrasse; es la tienda departamental ms grande del continente. En el ltimo piso, el sector delikatessen incluye ms de 34 mil productos (400 tipos de pan, 1.200 variedades de salchichas, jamones y pancetas, y 1.300 de quesos). S, ser difcil salir.
Dos plazas cercanas. Savigny Platz es turstica pero est rodeada de buenos restaurantes y boutiques que no pertenecen a ninguna cadena. Nollendorf Platz es una elegante plaza de barrio, rodeada de edificios con estilo, bares, restaurantes y muy pocos! turistas.

9. KOCHSTRASSE

El 9 de noviembre de 1989 por la noche Claus R. estaba filmando y le avisaron que el secretario de la RD haba dicho que los alemanes del Este podan cruzar al Oeste. Se caa el muro. Ya, ahora. Claus dej todo y sali corriendo a Checkpoint Charlie. Haba mucha gente, casi no poda avanzar. Brindaban, rean, lloraban, tomaban cerveza gratis. En esa poca l sala con una chica de Berln del Este. La haba conocido en un viaje al Este previo pago de un permiso, los occidentales podan cruzar y cada tanto la visitaba. Ese da, ella cruz y se reencontr con l. No se casaron ni comieron perdices pero ese encuentro en la calle, rodeados de Trabis y miles de personas, fue inolvidable.
El Muro de Berln dividi Alemania durante 28 aos. Meda 155 km (43 km pasaban por la ciudad), tena 3,60 metros de altura, 302 torres de vigilancia, ms de 800 perros y 127 km de vallas elctricas y alambres de pa con alarma. A pesar de todas esas defensas, entre 1961 y 1988, ms de 100 mil personas intentaron huir. Algunas tuvieron xito.
Frente a la estacin Kochstrasse est el Mauermuseum Haus am Checkpoint Charlie, justo atrs de una de las fronteras ms famosas entre el Este y el Oeste. Charlie es por la letra C del alfabeto de la OTAN. El director y alma de la exhibicin desde que abri, en 1962, fue Rainer Hildebrandt, que muri en 2004. Defini al museo como una isla de libertad, como una forma de comprender la injusticia y luchar por los derechos del hombre. La muestra es larga y hay mucho material para leer (en ingls). Lo que ms me gust fueron los ingeniosos mtodos de escape: desde un vuelo en globo aerosttico hasta increbles tneles (se conocen 25), nios escondidos en valijas y hombres en los motores de los autos. Sin olvidar a ese par que hizo tirolesa por los cables de luz ni al hombre que construy un minisubmarino, mucho menos al artista que escap adentro de un parlante.
El cercano Currywurst Museum es un buen lugar para conocer todo sobre la salchicha asada con ketchup y curry, y almorzar al estilo alemn.
Desde Kochstrasse se llega caminando al Museo Judo de Berln, uno de los ms espectaculares que conozco, que muestra el Holocausto a partir de la arquitectura. El responsable es el arquitecto y msico, Daniel Libeskind.
El museo cuenta dos mil aos de historia germano-juda. El edificio se construy desde el vaco, el vaco que dej tras de s el exterminio de la vida de los judos. Qued muy poco de su presencia en la ciudad, entonces haba que abordar el vaco, explic Libeskind. La gua de audio tiene excelentes comentarios sobre el recorrido. Adems de conocer sobre la cultura juda, se recorre la historia, desde la exclusin y los ghettos hasta el vaco. En el Jardn del Exilio hay 49 columnas de cemento, altas y separadas una de otra. Arriba crecen olivos. Estn sobre un terreno inclinado y al caminar entre ellas es posible sentir cierto mareo, debe ser por efecto de la pendiente y la angustia. Para entrar en la Torre del Holocausto hay que abrir una puerta enorme y pesada de hierro. Adentro, uno se siente solo aunque haya gente, y est oscuro y hace mucho fro.

10. WARSCHAUER STRASSE
Berln tiene alrededor de 1.650 puentes. S, ms que Venecia. De todos, se destaca Oberbaumbrcke, al final de Skalitzer Strasse, que cruza al distrito de Friedrichshain. De estilo gtico, con ladrillos y dos torres, se construy a fines de 1800, y durante los aos de muro funcion como paso fronterizo entre dos distritos que estaban separados: Kreuzberg, en el Oeste, y Friedrichshain, en el Este. El puente presenta el nivel de los autos y, un poco ms elevada, la lnea de U-Bahn corta el ladrillo con el amarillo intenso de sus trenes.
Del otro lado, East Side Gallery es una galera a cielo abierto de casi un kilmetro y medio de Muro de Berln pintado despus de 1989 por 118 artistas de 21 pases. En 2009, cuando se cumplieron los 20 aos de la cada del muro se restauraron las obras daadas por el tiempo.
En sus comienzos fue un barrio obrero, pero hoy Friedrischschain es otro sitio trendy de Berln. Con cafs, restaurantes, tiendas de diseo, bares, clubes, peluqueras cool y galeras de arte. Siempre hay vernissages que llegan a la calle porque los locales son pequeos. Se puede entrar sin pedir permiso ni tener invitacin. En la Boxhagener Platz, los domingos funciona un mercado de pulgas y de comida. En los alrededores hay negocios de ropa vintage. El da que camin por el barrio entr en Kankangou: en las ventanas haba carteles que promocionaban todo, desde un jeans hasta una campera de plumas, a menos de cinco euros. Me mostr sorprendida y un artista berlins que revolva un cajn de telas africanas, me cont que era comn: Lo hacen cada tanto, para que podamos sobrevivir al capitalismo alemn.
En este barrio bohemio est el departamento donde viva la seora de la pelcula Good Bye Lenin!, esa madre a la que nadie se animaba a contarle que mientras ella estuvo en coma las cosas haban cambiado bastante en Berln. En la zona, Kaufbar es un bar pequeo, acogedor, con msica suave, tortas y ts para la tarde, y cervezas y tartas para la noche, y un detalle: todo lo que est en el lugar, desde los cuadros hasta los sillones y la vajilla, se vende. Y se compra. Por eso, el bar cambia todo el tiempo. Como Berln.
Por Warschauer Strasse se llega a Frankfurter Tor, dos torres gemelas a manera de puerta presentan la Karl Marx Allee, el monumental boulevard stalinista por donde durante aos desfilaron las marchas del Da del Trabajador. El conjunto de arquitectura socialista se construy en los aos 50, en tiempos de la RDA. Hasta 1961, la avenida se llam Stalinallee, y luego, Karl Marx. En el nmero 33, el Kino International, inaugurado en 1963, vale una parada para ver la arquitectura exterior y el foyer. En frente, en el Caf Moskau, fiestas para bailar. En la entrada, un gran mural de mosaicos muestra la vida cotidiana en un pueblo de la ex URSS. Al final de la avenida, otra vez, la torre de Alexander Platz.

11. TREPTOWER PARK (S-Bahn)
Berln es la ciudad ms verde de Alemania: el 30 por ciento son parques, con bosques, lagos, ros y canales. Inaugurado en 1988, el parque Treptower est a orillas del Spree. Es amplio, con bosques, praderas y muelles desde donde zarpan barcos que navegan por el ro.
Fui un domingo a la tarde. Haba gente, pero no se notaba. Tan silenciosa es Berln que el da ms popular de la semana no haba gritos ni ruido de ms. Una pareja de alemanes miraba el ro. A una distancia prudente, dos mujeres turcas, las cabezas cubiertas, les mostraban a sus hijos los cisnes de cuello negro. Ms adelante, un grupo de hombres jugaba al ping pong y en medio de un rosedal un joven lea, tan concentrado, que no pude interrumpirlo para preguntarle cmo llegar al Sowjetisches Ehrenmal. Bicicletas todo el tiempo, un punk lleno de tachas con su novia de pelo verde y all lejos, sobre el csped, un hombre tomaba sol desnudo. Mujeres abrazadas a mujeres, hombres a hombres, y mujeres y hombres, en este parque, como en todos los de Berln, la gente va a su antojo y nadie se incomoda por lo que hace el de al lado, mientras sea respetuoso.
Me perd un poco, pero al final encontr el Monumento de Guerra Sovitico, dedicado a los soldados del ejrcito rojo que murieron en la Batalla de Berln de 1945. Para llegar hay que caminar bastante. Es una gran explanada, con arboledas a los lados. Fue construido en 1949, con el sello de la arquitectura monumentalista de la RDA. Dos grandes puertas con la hoz y el martillo dejan ver, varios metros ms adelante, un soldado ruso gigante que protege en brazos a una nia y aplasta con el pie y con su espada una esvstica nazi.
Desde el monumento camin otro largo tramo hasta la estacin de U-Bahn. En dos o tres minutos lleg el tren. En el viaje record una conversacin con Alejandra Lpez, periodista argentina que vive en Berln hace ms de una dcada. Cuando le pregunt por qu se haba quedado, habl de los parques, del silencio, de las bicis, del multiculturalismo. Y dijo: En Berln encontrs la tranquilidad de una capital de provincia argentina y, a la vez, la intensidad de una megacity.
Como todava era temprano fui a conocer otro parque cercano, el Tempelhofer Park. Despus de algunos aos de polmica, el antiguo aeropuerto, usado por los nazis y luego para abastecer a Berln occidental (puente areo durante el bloqueo sovitico), se transform el ao pasado en un parque pblico de ms de 300 hectreas, mayor incluso que el Tiergarten. Todava est la pista, donde hoy la gente patina, anda en bici y practica carrovelismo y remonta barriletes. En el edificio del aeropuerto se hacen ferias y fiestas electrnicas. Tempelhofer es uno de los tantos espacios abiertos de Berln. Otra pieza del pasado que no se destruye. La propia canciller del pas, Angela Merkel, declar: Para muchos y para m, este aeropuerto con su memorial ya es un smbolo de la historia de la ciudad. En los grandes paneles de la entrada se lea la millonaria inversin para recuperarlo, el proyecto arquitectnico y los planes a futuro: en 2017 ser sede del Festival Internacional de Jardines. Hace ms de 60 aos que termin la guerra y Berln sigue en construccin, se reinventa con piezas de su historia.

Ms sobre la capital alemana: La Puerta de Brademburgo / En bici por Berln

Por Carolina Reymndez. Extracto de la nota publicada en revista Lugares 185.